Biografía de Richard Georg Strauss

Ya durante sus días de escuela en el Ludwigsgymnasium de Munich, S. se hizo un nombre como compositor, alentado sobre todo por su padre. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1882 y de un breve estudio de filosofía e historia cultural en la Universidad de Munich en 1882/83, S. conoció al director Hans v. Bülow (1830-94) en Berlín, quien le proporcionó el puesto de director musical en Meiningen en 1885/86.

Fue aquí donde el wagneriano Alexander Ritter (1833-96) formó a S. en un seguidor de toda la vida de la música así como de las convicciones histórico-estéticas esenciales Richard Wagner y le animó a componer piezas de programas orquestales en preparación para la producción de dramas musicales en sucesión a Wagner. 1886-89, mientras S. trabajaba como tercer Kapellmeister en Munich, se escribieron los primeros poemas en tres tonos, de los cuales «Don Juan» y especialmente «Muerte y Transfiguración» hicieron de repente a S. famoso.

La música del programa orquestal

En 1889 cambió al puesto de 2º ghzgl. Kapellmeister en Weimar y en 1894 regresó a Munich, donde ascendió a Hofkapellmeister en 1896 y dirigió aclamadas representaciones de óperas Wagners y Mozarts, sus modelos musicales más importantes. Además, como en los años anteriores, realizó numerosas giras (a menudo junto con su esposa, la cantante Pauline de Ahna), que lo llevaron a todos los países europeos importantes.

Debido a que su primera ópera «Guntram» (estrenada en 1894) fue un fracaso, S. volvió inicialmente a la poesía tonta y en rápida sucesión creó obras como «Till Eulenspiegel» (1895), «Also sprach Zarathustra» (1896), «Don Quijote» (1897) y «Ein Heldenleben» (1898), con las que se situó en lo más alto de la vanguardia en Alemania. S. tomó la música del programa orquestal de un Berlioz y Liszt, pero también se vio a sí mismo como un descendiente legítimo de la sinfónica Beethoven.

La forma de sonata, el rondó y la variación representan los principios clásicos de la forma, que S. combinó de muchas maneras sin descuidar las categorías fundamentales. Dibujó sus temas en parte de la literatura y la leyenda, en parte de la tradición sinfónica y su propia biografía como artista; las imágenes de la naturaleza también juegan un papel importante.

La oficina de Kapellmeister

Mientras que en las tres primeras piezas – «Macbeth» (1888-91) hasta «Muerte y Transfiguración» – el legado del período romántico todavía resuena, en las siguientes obras – desde «Till Eulenspiegel» hasta «Ein Heldenleben» – S. encontró un lenguaje propio inconfundible con el nuevo tono de distancia irónica, emparejado con una pintura de tono parcialmente drástico, el mayor virtuosismo orquestal y un tratamiento audaz de la forma.

En 1898 S. se hizo cargo de la oficina de Kapellmeister en la corte de Berlín. Además de sus actividades artísticas, también participó con éxito en los esfuerzos por mejorar la ley de derechos de autor musicales. En 1901-09 fue presidente de la Sociedad General de Música Alemana.

Tras el espectacular éxito de la ópera «Salomé» (1905), S. escribió las siguientes piezas músico-dramáticas junto con el poeta Hugo v. Hofmannsthal: «Elektra» (1906-08), «Der Rosenkavalier» (1909-10), «Ariadne auf Naxos» (1911/12, reescrita en 1916) y «Die Frau ohne Schatten» (1914-17). Desde 1908 S. vivió en Garmisch (desde 1924 también en su villa de Viena).

La crisis financiera de la casa

En 1919 S. asumió la dirección artística de la Ópera Estatal de Viena junto con el director Franz Schalk (1863-1931) – una doble dirección administrativa no muy exitosa, que terminó en 1924 con la renuncia de S. La crisis financiera de la casa se vio agravada por el estancamiento de la propia obra del teatro de la ópera: la ópera «Intermezzo» (el propio S. había escrito el texto) no se estrenó hasta 1924; le siguieron, de nuevo junto con Hofmannsthal, las óperas «Die Ägyptische Helena» (1923-27) y «Arabella» (1928-32).

Tras la muerte de Hofmannsthal en 1929, el escritor Stefan Zweig proporcionó el libreto de la siguiente ópera «Die schweigsame Frau» (1933-34). Sin embargo, la colaboración – Zweig era judío – no pudo continuar después de la «toma del poder» Hitlers. En una mezcla de optimismo ingenuo y descarado oportunismo, S. se involucró voluntariamente con el nuevo régimen y fue nombrado presidente de la recién fundada Cámara de Música del Reich a finales de 1933.

Sin embargo, se vio obligado a renunciar a su cargo en 1935, cuando sus objetivos de política artística chocaron cada vez más con los de los dirigentes del Reich. Con bastante reticencia, S. trabajó en los años siguientes con el erudito en teatro Joseph Gregor (1888-1960) como libretista.

La muerte de Hofmannsthal

Al menos se escribieron las óperas «Friedenstag» (1935/36), «Daphne» (1937), «Die Liebe der Danae» (1938-40) y, finalmente, sobre la base de un texto escrito por S. y su director de orquesta favorito Clemens Krauss (1893-1954), «Capriccio» (1939-41).

En las concepciones de las óperas escritas después de la muerte de Hofmannsthal confluyen varios motivos de un pensamiento decididamente escatológico: la inclinación del compositor a entender sus obras como documentos de una historia cultural en general y de la historia de la música o de la ópera en particular, a completar su propia obra con tipos de géneros hasta ahora descuidados y, no sin sentimentalismo, a rememorar obras anteriores.

 

Leave a Reply