Cómo construir oraciones con apósitos

Un apositivo es una palabra o grupo de palabras que identifica o renombra otra palabra en una oración. Como hemos visto (en el artículo ¿Qué es un apositivo?), las construcciones apositivas ofrecen formas concisas de describir o definir a una persona, lugar o cosa. En este artículo, aprenderás a construir oraciones con apositivos.

Al igual que una cláusula adjetiva, un apositivo proporciona más información sobre un sustantivo. De hecho, podemos pensar en un apositivo como una cláusula adjetival simplificada. Consideremos, por ejemplo, cómo se pueden combinar las siguientes dos oraciones:

  • Jim Gold es un mago profesional.
  • Jim Gold actuó en la fiesta de cumpleaños de mi hermana.

Una forma de combinar estas oraciones es convertir la primera oración en una cláusula adjetiva:

  • Jim Gold, que es un mago profesional, actuó en la fiesta de cumpleaños de mi hermana.

También tenemos la opción de reducir la cláusula adjetiva de esta frase a un apositivo. Todo lo que necesitamos hacer es omitir el pronombre who y el verbo is:

  • Jim Gold, un mago profesional, actuó en la fiesta de cumpleaños de mi hermana.

El positivo, un mago profesional, sirve para identificar al sujeto, Jimbo Gold. Reducir una cláusula adjetiva a un positivo es una forma de cortar el desorden en nuestra escritura.

Sin embargo, no todas las cláusulas adjetivas pueden ser acortadas a apositivos de esta manera – sólo aquellas que contienen una forma del verbo ser (es, es, era, era).

Arreglando los aperitivos

El apositivo suele aparecer directamente después del sustantivo que identifica o renombra:

  • El proyecto de ley de Arizona, «El gran benefactor de la humanidad», recorrió Oklahoma con curas de hierbas y un poderoso linimento.

Nótese que este apositivo, como la mayoría, podría ser omitido sin cambiar el significado básico de la frase. En otras palabras, no es restrictivo y debe ser marcado con un par de comas.

Ocasionalmente, un apositivo puede aparecer delante de una palabra que identifica:

  • Una cuña oscura, el águila se precipitó hacia la tierra a casi 200 millas por hora.

Un apositivo al principio de una frase suele ir seguido de una coma.

En cada uno de los ejemplos vistos hasta ahora, el apositivo se ha referido al sujeto de la frase. Sin embargo, un apositivo puede aparecer antes o después de cualquier sustantivo en una frase. En el siguiente ejemplo, el apositivo se refiere a los roles, el objeto de una preposición:

  • La gente se resume en gran medida por los roles que desempeña en la sociedad -esposa o marido, soldado o vendedor, estudiante o científico- y por las cualidades que otros le atribuyen.

Esta frase demuestra una forma diferente de puntuar los aplausos… con guiones. Cuando el apositivo en sí contiene comas, la construcción con guiones ayuda a prevenir la confusión. El uso de guiones en lugar de comas también sirve para enfatizar el positivo.

Colocar un apositivo al final de una frase es otra forma de darle un énfasis especial. Compare estas dos frases:

  • Al final del pasto, el animal más magnífico que había visto nunca -un ciervo de cola blanca- se dirigía cautelosamente hacia un bloque de sal.
  • Al final del pasto, el animal más magnífico que había visto se acercaba cautelosamente a un bloque de sal, un ciervo de cola blanca.

Mientras que el apositivo sólo interrumpe la primera frase, marca el clímax de la segunda.

Puntuación de los apéndices no restrictivos y restrictivos

Como hemos visto, la mayoría de los apositivos no son restrictivos, es decir, la información que agregan a una oración no es esencial para que la oración tenga sentido. Los apositivos no restrictivos se marcan con comas o guiones.

Un apositivo restrictivo (como una cláusula de adjetivo restrictivo) es el que no puede omitirse en una frase sin que ello afecte al significado básico de la misma. Un apositivo restrictivo no debe ser marcado con comas:

  • La hermana de John-Boy, Mary Ellen, se convirtió en enfermera después de que su hermano Ben aceptara un trabajo en un aserradero.

Debido a que John-Boy tiene múltiples hermanas y hermanos, los dos aplausos restrictivos dejan claro de qué hermana y qué hermano habla el escritor. En otras palabras, los dos apositivos son restrictivos, y por lo tanto no se separan con comas.

Cuatro variaciones

1. Los apositivos que repiten un sustantivo
Aunque un apositivo suele cambiar el nombre de un sustantivo en una frase, puede repetir el nombre en aras de la claridad y el énfasis:

  • En América, como en cualquier otro lugar del mundo, debemos encontrar un enfoque en nuestras vidas a una edad temprana, un enfoque que está más allá de la mecánica de ganarse la vida o hacer frente a un hogar. -Santha Rama Rau, «Una invitación a la serenidad»

Fíjese que el apositivo de esta frase está modificado por una cláusula adjetiva. Los adjetivos, las frases preposicionales y las cláusulas adjetivas (en otras palabras, todas las estructuras que pueden modificar un sustantivo) se utilizan a menudo para añadir detalles a un apositivo.

2. Negativo Apositivos

La mayoría de los positivos identifican lo que es alguien o algo, pero también hay positivos negativos que identifican lo que no es alguien o algo:

  • Los gerentes de línea y los empleados de producción, más que los especialistas en personal, son los principales responsables de la garantía de calidad.

Los apositivos negativos empiezan con una palabra como no, nunca, o más bien no.

3. Múltiples apéndices
Dos, tres, o incluso más apelativos pueden aparecer junto al mismo sustantivo:

  • San Petersburgo, una ciudad de casi cinco millones de habitantes, la segunda metrópoli más grande y más septentrional de Rusia, fue diseñada hace tres siglos por Pedro el Grande.

Mientras no abrumemos al lector con demasiada información de una sola vez, un doble o triple apositivo puede ser una forma efectiva de añadir detalles suplementarios a una frase.

4. 4. Enumerar los apóyicos con pronombres
Una última variación es la lista apositiva que precede a un pronombre como «todos» o «éstos» o «todos«:

  • Calles de casas amarillas en hilera, las paredes de yeso ocre de las viejas iglesias, las desmoronadas mansiones de color verde mar que ahora están ocupadas por oficinas gubernamentales… todo parece estar más enfocado, con sus defectos ocultos por la nieve. -Leona P. Schecter, «Moscú»

La palabra «todo» no es esencial para el significado de la frase: la lista inicial podría servir por sí misma como sujeto. Sin embargo, el pronombre ayuda a clarificar el sujeto al juntar los elementos antes de que la oración pase a hacer un punto sobre ellos.

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