Cómo convertirse en arqueólogo… Encontrando un camino profesional

Este FAQ para principiantes responde a las siguientes preguntas: ¿Hay todavía trabajo en la arqueología? ¿Qué es lo mejor de ser un arqueólogo? ¿Qué es lo peor? ¿Cómo es un día típico? ¿Puedes ganarte la vida decentemente? ¿Qué tipo de habilidades necesitas? ¿Qué tipo de educación necesitas? ¿Dónde trabajan los arqueólogos en el mundo?

Hay muchos tipos diferentes de trabajos que hacen los arqueólogos. A pesar de la imagen tradicional del arqueólogo como profesor universitario o director de museo, sólo alrededor del 30% de los trabajos arqueológicos disponibles hoy en día están en las universidades. Este ensayo describe los tipos de trabajos disponibles, desde los niveles iniciales hasta los profesionales, las perspectivas de empleo, y una pequeña muestra de cómo es cada uno.

La mejor manera de saber si realmente quieres ser un arqueólogo es asistir a una escuela de campo. Cada año, la mayoría de las universidades del planeta envían a sus arqueólogos con unos pocos a unas pocas docenas de estudiantes en expediciones de formación. Estas expediciones pueden involucrar trabajo de campo y laboratorio arqueológico real y pueden durar un año o una semana o cualquier otra cosa. Muchos toman voluntarios, así que, incluso si no tienes ninguna experiencia, puedes inscribirte para aprender sobre el trabajo y ver si encaja.

¿Cómo elijo una escuela de campo?

Hay cientos de escuelas de campo arqueológicas que se celebran cada año en todo el mundo, y elegir una para usted puede parecer un poco desalentador. El trabajo de campo se lleva a cabo en muchos lugares diferentes del mundo, por diferentes cuotas, de diferentes universidades, por diferentes tiempos. Entonces, ¿cómo se elige uno?

En primer lugar, averígualo:

  • ¿Dónde se llevará a cabo?
  • ¿Qué período(s) cultural(es)/temporal(es) abarca?
  • ¿Qué tipo de trabajo se llevará a cabo?
  • ¿Cuánto cuesta asistir?
  • ¿Cuántos años lleva el trabajo?
  • ¿Cómo es el personal?
  • ¿Puedes obtener créditos universitarios o de postgrado de la universidad?
  • ¿Cómo son los alojamientos (comida y refugio)?
  • ¿Cómo será el clima?
  • ¿Irás de gira los fines de semana?
  • ¿Hay un plan de seguridad?
  • ¿Está la escuela de campo certificada por el Registro de Arqueólogos Profesionales de los Estados Unidos (u otra organización profesional)?

Todas esas características pueden ser más o menos importantes para ti, pero el mejor tipo de escuela de campo es aquella en la que los estudiantes participan activamente en la investigación. Mientras buscas una escuela de campo, contacta con el profesor que dirige el programa y pregunta cómo participan los estudiantes en las excavaciones. Describe tus habilidades especiales. ¿Eres observador? ¿Eres un buen escritor? ¿Eres hábil con la cámara? – y diles si estás interesado en ayudar activamente en la investigación, y pregunta sobre las oportunidades de participación.

Incluso si no tienes una habilidad especial, está abierto a oportunidades para aprender sobre el proceso de trabajo de campo como la cartografía, trabajo de laboratorio, análisis de pequeños hallazgos, identificación de la fauna, estudio del suelo, teledetección. Pregunte si se requerirá un estudio independiente para la escuela de campo y si ese estudio podría formar parte de un simposio en una reunión profesional o tal vez del informe.

Las escuelas de campo pueden ser costosas, así que no lo tomes como unas vacaciones, sino como una oportunidad para ganar experiencia de calidad en el campo.

Por qué debe (o no) ir a la escuela de posgrado

Si vas a ser un arqueólogo profesional, es decir, hacer una carrera de por vida en ello, necesitarás algún nivel de educación de postgrado. Tratar de hacer una carrera como técnico de campo -simplemente viajar por el mundo como trabajador de campo itinerante- tiene sus alegrías, pero con el tiempo, las exigencias físicas, la falta de un ambiente hogareño, o la falta de buenos salarios o beneficios pueden enfriar la emoción.

Lo que puedes hacer con un título de posgrado

¿Quiere practicar la arqueología en la gestión de recursos culturales? La mayoría de los trabajos disponibles son para personas del sector privado, que realizan estudios e investigaciones previas a proyectos de carreteras y otros proyectos financiados por el gobierno federal. Estos trabajos requieren una maestría, y no importa mucho dónde la obtengas; lo que importa es la experiencia de campo que adquieras en el camino. Un doctorado te dará una ventaja para las posiciones de alta gerencia en CRM, pero sin años de experiencia junto con ello, no podrás conseguir ese trabajo.

¿Quieres enseñar? Reconoce que los trabajos académicos son pocos y distantes entre sí, incluso en las escuelas más pequeñas. Para obtener un trabajo de profesor en una institución de cuatro años o de nivel de graduado, necesitará un doctorado. Algunas universidades de dos años contratan a profesores que sólo tienen una maestría, pero es probable que también compita con personas con doctorado para esos trabajos. Si planeas enseñar, tendrás que elegir tu escuela con mucho cuidado.

Planea con cuidado

Elegir ir a una escuela de posgrado en cualquier área académica es un negocio arriesgado. En todo el mundo desarrollado, una licenciatura se está convirtiendo en un requisito para la mayoría de los trabajos de gestión y de negocios. Pero obtener una maestría o un doctorado es caro y, a menos que quieras y puedas conseguir un trabajo en tu campo específico, poseer un título avanzado en un tema esotérico como la arqueología puede ser un obstáculo para ti si finalmente decides dejar los estudios.

Eligiendo una escuela de graduados

Lo más importante que hay que considerar cuando se busca la escuela de postgrado ideal son los objetivos. ¿Qué quieres de tu carrera de graduado? ¿Quieres obtener un doctorado, y enseñar e investigar en entornos académicos? ¿Quieres obtener una maestría y trabajar en una empresa de gestión de recursos culturales? ¿Tienes en mente una cultura que quieres estudiar o un área de especialización como estudios de la fauna o GIS? ¿No tienes ni idea, pero crees que la arqueología podría ser interesante de explorar?

La mayoría de nosotros, creo, no sabemos con certeza lo que queremos de nuestras vidas hasta que estamos más lejos, así que si estás indeciso entre el doctorado o la maestría, o si lo has pensado muy cuidadosamente y tienes que admitir que encajas en la categoría de indecisos, esta columna es para ti.

Mira muchas escuelas

En primer lugar, no vayas a comprar un tiro de la escuela de posgrado para diez. Diferentes escuelas buscarán diferentes estudiantes, y será más fácil cubrir tu apuesta si envías solicitudes a varias de las escuelas a las que quieras asistir.

En segundo lugar, mantente flexible, es tu activo más esencial. Prepárate para que las cosas no salgan como esperas. Es posible que no entres en tu primera escuela; puede que termines sintiendo aversión por tu profesor principal; puede que caigas en un tema de investigación que nunca habías considerado antes de empezar la escuela; debido a las circunstancias imprevistas de hoy, puedes decidir continuar con un doctorado o parar en un M.A. Si te mantienes abierto a las posibilidades, te será más fácil adaptarte a la situación a medida que cambie.

Escuelas de investigación y disciplinas

En tercer lugar, haz tus deberes. Si alguna vez hubo un momento para practicar tus habilidades de investigación, este es el momento. Todos los departamentos de antropología del mundo tienen sitios web, pero no necesariamente especifican sus áreas de investigación. Busca un departamento a través de organizaciones profesionales como la Sociedad de Arqueología Americana, la Asociación Australiana de Arqueólogos Consultores o las páginas de Trabajos y Recursos Arqueológicos Británicos. Realice una investigación de fondo para encontrar los últimos artículos sobre su(s) área(s) de interés, y averigüe quiénes están haciendo la investigación interesante y dónde se encuentran. Escriba al profesorado o a los estudiantes de postgrado de un departamento que le interese. Habla con el departamento de antropología donde obtuviste tu licenciatura; pregunta a tu profesor principal qué te sugiere.

Encontrar la escuela adecuada es definitivamente parte de la suerte y parte del trabajo duro; pero entonces, esa es una descripción bastante buena del campo en sí.

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