Cómo convertirse en meteorólogo a cualquier edad

Si usted o alguien que conoce ve el Canal del Tiempo durante horas, se emociona cuando se emiten las vigilancias y advertencias del tiempo, o siempre sabe qué tiempo hará esta y la próxima semana, puede ser una señal de que un meteorólogo en ciernes está entre ustedes. Este es mi consejo (de una meteoróloga) sobre cómo convertirse en meteorólogo, independientemente de su nivel de educación.

Los estudiantes de primaria, secundaria y preparatoria

Encuentra formas de enfocar el tiempo en el salón de clases
La meteorología no es parte de un plan de estudios básico, sin embargo, la mayoría de las clases de ciencias incluyen planes de lecciones sobre el tiempo y la atmósfera. Aunque no haya muchas oportunidades de incluir el tiempo en el aprendizaje diario, una forma de expresar su interés individual es hacer uso de cualquier exposición, proyecto científico o tarea de investigación que «elija» centrándose en un tema relacionado con el tiempo.

Tenga una mente matemática
Debido a que la meteorología es lo que se llama una «ciencia física», una sólida comprensión de las matemáticas y la física es importante para que usted pueda comprender los conceptos avanzados que aprenderá más adelante en sus estudios del tiempo. Asegúrate de tomar cursos como Cálculo en la escuela secundaria, ¡te lo agradecerás más tarde! (No te desanimes si estas materias no son tus favoritas… no todos los meteorólogos eran miembros del club de matemáticas).

Los estudiantes universitarios

Una licenciatura (B.S.) es típicamente el requisito mínimo necesario para obtener un puesto de meteorólogo de nivel inicial. ¿No está seguro de que necesitará más formación? Una forma sencilla de averiguarlo es buscar en las bolsas de trabajo de las empresas en las que le gustaría trabajar o hacer una búsqueda en Google de ofertas de trabajo para un puesto que crea que le gustaría ocupar, y luego adaptar sus habilidades a las que figuran en la descripción del puesto.

Elegir una universidad
Hace menos de 50 años, el número de escuelas norteamericanas que ofrecían programas de licenciatura en meteorología era inferior a 50. Hoy en día, ese número casi se ha triplicado. Entre las aceptadas como «mejores» escuelas de meteorología se encuentran:

  • Universidad Estatal de Pennsylvania (University Park, PA),
  • Universidad Estatal de Florida (Tallahassee, FL),
  • y la Universidad de Oklahoma (Norman, OK).

¿Son las prácticas un «deber»?

En una palabra, sí. Las pasantías y las oportunidades de cooperación proporcionan experiencia práctica, dan un impulso a los currículos de nivel inicial y permiten explorar diferentes disciplinas dentro de la meteorología que, en última instancia, le ayudarán a descubrir qué área (radiodifusión, predicción, climatología, gobierno, industria privada, etc.) se adapta mejor a su personalidad e intereses. Al ponerle en contacto con una organización profesional, con una diversidad de científicos y tal vez incluso con un mentor, una pasantía también ayuda a construir su red profesional y su red de referencias. Además, si haces un trabajo estelar como pasante, es probable que aumenten tus posibilidades de conseguir un empleo en esa empresa después de la graduación.

Tengan en cuenta que no serán elegibles para la mayoría de las prácticas hasta el tercer año. Aún así, no cometas el error de esperar hasta el verano de tu último año para involucrarte, el número de programas que aceptan a los recién graduados es muy pequeño. ¿Qué tipo de oportunidades debería considerar mientras tanto, un estudiante de secundaria? Posiblemente un trabajo de verano. La mayoría de las prácticas meteorológicas no son remuneradas, así que trabajar en los veranos anteriores puede ayudar a aliviar esa carga financiera.

Estudiantes graduados

Si su corazón está dispuesto a hacer una carrera en la investigación atmosférica (incluyendo la persecución de tormentas), a enseñar en un ambiente universitario o a hacer trabajos de consultoría, debe estar preparado para continuar su educación a nivel de maestría (M.S.) y/o doctorado (Ph.D.).

Elegir un programa de postgrado

Aunque regresar a tu alma mater es una opción, también querrás buscar escuelas cuyas instalaciones y facultad apoyen la investigación que coincida con tus intereses.

Profesionales

El consejo anterior es útil para las personas que planifican su carrera académica, pero ¿qué opciones existen para las personas que ya están en la fuerza de trabajo?

Programas de certificación
Los Certificados de Meteorología son una gran manera de obtener entrenamiento en meteorología sin el compromiso total de entrar en un programa de grado. Sin mencionar que se obtienen completando una fracción del trabajo de curso requerido para los programas de grado (10-20 horas de semestre vs. 120 o más). Algunas clases pueden incluso completarse en línea de manera de aprendizaje a distancia.

Los programas de certificación más conocidos que se ofrecen en los EE.UU. incluyen el Certificado de Previsión Meteorológica de Penn State y los programas de certificación en Radiodifusión y Meteorología Operacional que ofrece Mississippi State.

Meteorólogos de ocio

¿No estás interesado en volver a la escuela o en participar en un programa de certificación, pero aún así quieres alimentar a tu geek del tiempo interior? Siempre podrías convertirte en un ciudadano científico.

Cualquiera que sea tu edad, nunca es demasiado pronto o demasiado tarde para cultivar tu amor y conocimiento del clima.

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